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Su guía para enfermedades de transmisión sexual mayores de 40 años

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Si pensabas que obtuviste toda la educación sexual que necesitabas en la escuela secundaria, piénsalo de nuevo. La investigación muestra que a medida que los estadounidenses envejecen, las tasas de enfermedades de transmisión sexual crecientes los siguen hasta sus años dorados.

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De hecho, las tasas de ETS entre los 50 y 90 años de edad se han duplicado aproximadamente durante la última década en los EE. UU. Y el Reino Unido, según un reciente estudio británico. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que las tasas de clamidia solo aumentaron más del 32% entre los 45 y 64 años entre 2007 y 2011, y las tasas de sífilis aumentaron más del 15% durante el mismo período.

& ldquo; A medida que la generación Baby Boomer se retira, la noción de que llevarán consigo sus comportamientos sexuales, y así aumentará el riesgo de ETS, sin duda tiene sentido, & rdquo; dice H. Hunter Handsfield, MD, profesor emérito en el Centro de SIDA y ETS de la Universidad de Washington.

En realidad, solo hay una forma de garantizar que no contraerá una ETS: deje de tener relaciones sexuales. (Es muy divertido, lo sabemos, solo ver si prestas atención.) Pero usar protección o dormir con un solo compañero que sabes que estás libre de enfermedades también son preventivos bastante confiables, según Catherine Satterwhite, PhD, de la División de CDC. de Prevención de ETS.

Continúe leyendo para conocer las ETS más comunes, sus síntomas asociados y qué hacer si cree que está infectado.

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Clamidia

Síntomas: Mientras que del 80 al 90% de las personas infectadas con clamidia no tienen síntomas, los signos de la enfermedad incluyen sensación de ardor al orinar, una región pélvica inflamada o adolorida, o dolor testicular, dice el Dr. Satterwhite. Si se encuentra entre la minoría que tiene síntomas, generalmente aparecerán de 1 a 3 semanas después de la infección.

¿Qué tan serio es? Más de 40 años, no mucho, dice el Dr. Handsfield. y ldquo; Estás más allá de la edad en que los problemas más peligrosos son relevantes, que implican daños en el tracto reproductivo de una mujer que pueden causar infertilidad. & rdquo; Dicho esto, su riesgo de contraer el VIH y otras enfermedades aumenta cuando tiene clamidia, y también puede transmitir la enfermedad a otros, agrega.

Qué hacer: Si experimenta alguno de los síntomas anteriores, o si tiene relaciones sexuales sin protección con una nueva pareja, solicite a su médico que le haga una prueba para detectar la enfermedad, que implica una simple prueba de orina, Dr. Satterwhite aconseja Si se contrae, la clamidia es fácilmente tratable con antibióticos.

Gonorrea

Síntomas: Al igual que la clamidia, los síntomas de gonorrea son raros, pero también pueden incluir una sensación de ardor al orinar, una región pélvica inflamada o adolorida o dolor testicular, dice el Dr. Satterwhite. El picor anal, el dolor o el sangrado también son signos de una infección, según los CDC. Los síntomas aparecen entre 2 días y un mes después de la infección.

¿Qué tan serio es? y ldquo; Piense en la gonorrea como el gemelo de Chlamydia, y rdquo; El Dr. Handsfield dice. y ldquo; Una vez más, los efectos secundarios más graves se relacionan con la fertilidad y el embarazo. & rdquo; Sin embargo, si no se trata, hay una pequeña posibilidad de que una infección por gonorrea se extienda a la sangre o las articulaciones, una afección que puede poner en riesgo la vida, agrega el Dr. Handsfield. La gonorrea no tratada también puede aumentar el riesgo de una persona de contraer el VIH, según los CDC.

Qué hacer: Al igual que con la clamidia, el Dr. Satterwhite dice que una simple prueba de orina puede identificar la enfermedad. Aconseja a las mujeres que experimentan síntomas de la enfermedad, o que han tenido relaciones sexuales sin protección con una nueva pareja, que consideren una evaluación. y ldquo; Una vez identificada, la gonorrea es muy tratable, y rdquo; ella agrega.

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Virus del papiloma humano (VPH)

Síntomas: Los síntomas son poco comunes en personas infectadas con el virus del papiloma humano, pero ocasionalmente incluyen verrugas genitales , Dice el Dr. Satterwhite. y ldquo; La mayoría de los expertos coinciden en que casi todos los hombres y mujeres sexualmente activos contraerán el VPH en algún momento, pero pocos saben que lo tienen. & rdquo;

¿Qué tan serio es? Aunque la investigación ha vinculado el VPH con un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino, y nuevas investigaciones apuntan a posibles vínculos con algunos cánceres orales, esos desarrollos son poco comunes, dice el Dr. Handsfield. y ldquo; La gran mayoría de las infecciones por VPH son un inconveniente menor y no una amenaza grave para la salud. & rdquo; Él dice que las mujeres más jóvenes que contraen la enfermedad corren un mayor riesgo de desarrollar cánceres asociados que las mayores de 40.

Qué hacer: Las mujeres deben hacerse una prueba de Papanicolaou una vez cada cinco años para detectar cáncer de cuello uterino, Dr. Satterwhite dice. Para mujeres y hombres menores de 26 años, el CDC recomienda encarecidamente una vacuna contra el VPH, que es una serie de tres inyecciones. y ldquo; Debido al aumento del riesgo de eventualmente contraer ciertos cánceres, el CDC recomienda especialmente esto para niños y niñas de 11 o 12 años, y rdquo; El Dr. Satterwhite explica. Para aquellos que ya están infectados, la enfermedad por lo general se borra del cuerpo en 2 años, agrega.

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Sífilis

Síntomas: Si tiene sífilis, es probable que experimente una erupción en las palmas o plantas de los pies , así como un chancro, una llaga indolora en o cerca de sus genitales, ano o boca, dice el Dr. Satterwhite. Si no se trata, la erupción puede extenderse a su torso, y pueden aparecer grandes lesiones grises o blancas en su axila o área de la ingle. Según el CDC, estos síntomas generalmente demoran entre 10 y 90 días en aparecer.

¿Qué tan serio es? La sífilis puede causar ceguera, discapacidad mental, parálisis y la muerte si no se trata, dice el Dr. Handsfield. Sin embargo, no es una enfermedad muy común, y el tratamiento es simple: antibióticos. y ldquo; Incluso si recibió un antibiótico por algo no relacionado, probablemente curaría la sífilis si lo tuviera. & rdquo;

Qué hacer: Visite a su médico o a un centro de salud comunitario y solicite un análisis de sangre, aconseja el Dr. Satterwhite.

Herpes (genital u oral)

Síntomas: Aunque muchas personas con herpes no experimentan síntomas, las ampollas o llagas alrededor de los genitales, el ano o la boca son las más comunes, dice el Dr. Satterwhite. y ldquo; La primera ruptura después de una infección tiende a ser la más grave. & rdquo; La fiebre, los dolores corporales o las glándulas inflamadas también son síntomas asociados con el brote inicial de la enfermedad, que generalmente ocurre dentro de las dos semanas de la infección, según los CDC.

¿Qué tan serio es? Si bien el herpes genital es común, especialmente en las mujeres (una de cada cinco mujeres lo padece), el impacto de la enfermedad es & ldquo; más psicológico que físico, y rdquo; El Dr. Handsfield lo explica. El herpes se ha relacionado con un mayor riesgo de partos prematuros o abortos involuntarios entre las mujeres embarazadas, y la presencia de llagas aumenta sus posibilidades de contraer el VIH. Pero de lo contrario, la presencia de llagas dolorosas es realmente la única desventaja, agrega el Dr. Handsfield.

Qué hacer: Aún no hay cura para el herpes, pero los tratamientos orales reducirán la probabilidad de un brote y limitarán su capacidad de transmitir la enfermedad a otros, dice el Dr. Satterwhite. Los médicos pueden identificar la enfermedad a través de un análisis de sangre o cultivando una lesión.

Tricomoniasis

Síntomas: Son raros, pero los síntomas de la tricomoniasis en las mujeres pueden incluir picazón, ardor, enrojecimiento o dolor en los genitales, dice el Dr. Satterwhite. Además, tanto hombres como mujeres pueden observar secreción blanca, amarilla o verdosa del pene o la vagina, de acuerdo con el CDC. Estos síntomas a menudo aparecen entre 5 y 28 días después de la infección, pero también pueden manifestarse meses después.

¿Qué tan serio es? y ldquo; No es terriblemente serio, pero es inconveniente, y rdquo; El Dr. Handsfield dice. Él dice que las complicaciones en el nacimiento entre las mujeres embarazadas son un riesgo asociado, y la irritación genital podría aumentar sus posibilidades de contraer el VIH. Pero, de lo contrario, la enfermedad no altera mucho la vida.

Qué hacer: Una simple prueba de orina o de sangre identificará la enfermedad si cree que podría estar infectada, explica el Dr. Satterwhite. El CDC dice que si usted tiene la enfermedad, un antibiótico oral lo eliminará en cuestión de semanas.

VIH

Síntomas: A diferencia de la mayoría de las ETS, los síntomas del VIH / SIDA a menudo permanecen latentes durante años, dice el Dr. Handsfield. Es posible que las personas infectadas desarrollen fiebre o gripe breves pero severas a las pocas semanas de contraer la enfermedad. Más tarde, después de un largo período de inactividad, pueden desarrollarse síntomas como fatiga, diarrea, náuseas, vómitos, fiebre, escalofríos, sudores nocturnos o una disminución en los músculos y el peso corporal.Estos son signos de la enfermedad, de acuerdo con el CDC.

¿Qué tan serio es? Debido a que el VIH ataca y debilita el sistema inmune de su cuerpo, puede evolucionar a muchas condiciones debilitantes y puede ser potencialmente mortal, dice el Dr. Handsfield.

Qué hacer: Según su CDC, su médico puede realizarle un análisis de sangre para identificar la enfermedad, aunque es posible que el VIH no aparezca hasta un año o más después de la contracción. Si bien no existe una cura para el VIH, los tratamientos son muy efectivos y, cuando se combinan con cambios en el estilo de vida que mejoran la salud general, las personas con VIH pueden vivir durante décadas sin una disminución grave de la salud, dice el Dr. Handsfield.

Más de Prevención: ¿Quién necesita una prueba de VIH?

Vaginosis bacteriana

Síntomas: Este desequilibrio bacteriano en la vagina de la mujer a veces se acompaña de un extraño olor o flujo vaginal, dolor en la región de la ingle o picazón y ardor en los genitales, aunque muchas mujeres no experimentan síntomas, dice el CDC.

¿Qué tan serio es? Puede causar problemas reproductivos como un mayor riesgo de parto prematuro, pero en realidad no es mucho más que un inconveniente para las mujeres mayores, explica el Dr. Handsfield. Él dice que aún no es seguro si la vaginosis bacteriana realmente es una ETS, aunque hay cierta evidencia que relaciona la enfermedad con las actividades sexuales lésbicas como el intercambio de fluidos vaginales.

Qué hacer: Los médicos pueden identificar la afección a través de pruebas de laboratorio de su fluido vaginal. La infección es fácilmente tratable con antibióticos, dice el Dr. Satterwhite.

Más de Prevención: ¿La picazón vaginal es una señal de infección?

Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI)

Síntomas: Muchas mujeres no experimentan síntomas con la enfermedad inflamatoria pélvica, dice el Dr. Handsfield. Aquellos que reportan fiebre, flujo vaginal maloliente, dolor durante las relaciones sexuales o la micción, sangrado menstrual irregular o dolor abdominal bajo, de acuerdo con el CDC.

¿Qué tan serio es? Si no se trata oportunamente, la PID puede causar un daño importante a los órganos reproductores de una mujer. Esto puede conducir a la infertilidad o un mayor riesgo de embarazos ectópicos, dice el Dr. Handsfield.

Qué hacer: No hay una prueba de EIP, y es difícil para su médico diagnosticar la enfermedad porque los síntomas a menudo son leves o inexistentes, dice el Dr. Handsfield. La mayoría de los casos de EPI ocurren como resultado de infecciones por clamidia o gonorrea, por lo que su médico puede analizar su orina para detectar enfermedades con el fin de evaluar su riesgo de EIP, dice el Dr. Satterwhite. Los síntomas de clamidia o gonorrea podrían indicar PID inminente, según los CDC.

Hepatitis

Síntomas: Aunque los tipos de hepatitis A y C teóricamente pueden transmitirse por contacto sexual, la hepatitis B se considera una ETS mucho más común. Esencialmente una enfermedad del hígado, los síntomas de la hepatitis pueden incluir fiebre, fatiga, pérdida de apetito, náuseas, orina oscura, dolor abdominal o dolor en las articulaciones, según los CDC. Los síntomas generalmente aparecen 90 días después de la infección, pero pueden retrasarse hasta por seis meses, Dr.Handsfield dice.

¿Qué tan serio es? En los EE. UU., La hepatitis B es bastante rara y cada vez es más rara, dice el Dr. Handsfield. Para aquellos que lo contraen, la infección a menudo desaparece dentro de los seis meses. El peor de los casos, aunque poco común si no está infectado antes de los 30 años, es la enfermedad hepática a largo plazo, que puede ser potencialmente mortal, según los CDC.

Qué hacer: Un simple análisis de sangre le informará a su médico si está infectado. Si ese es el caso, la hepatitis B generalmente se trata con reposo y abundante cantidad de líquidos. También está disponible una vacuna contra la hepatitis B, y el CDC la recomienda para cualquier adulto sexualmente activo que tenga parejas múltiples.

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