Vida

Cómo hacerse cargo de su cuidado al final de la vida-y por qué debería preocuparse ahora mismo

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No es un tema fácil, pero la planificación al final de la vida útil es una tarea necesaria a tener en cuenta.

Para empezar, es una buena idea que cada adulto mayor de 18 años cree una directiva anticipada: un conjunto de documentos legales que generalmente tiene dos componentes: un poder notarial para atención médica, en el que designa a alguien llamado apoderado de atención médica para tomar decisiones por usted si no puede, y un testamento en vida, en el que establece sus preferencias de tratamiento al final de la vida.

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Puede especificar, por ejemplo, que consiente antibióticos y analgésicos, pero no RCP, que puede causar lesiones internas. También puede decir que prefiere morir en casa. De hecho, según el New England Journal of Medicine , las personas con instrucciones anticipadas tienen más probabilidades de evitar morir en un hospital.

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Ensamblar los documentos es fácil. Usted completa la documentación disponible en línea a través del Departamento de Envejecimiento de su estado, y estos documentos se vuelven legalmente válidos después de que los firme delante de los testigos. El número de testigos requeridos varía según el estado, pero no necesita un abogado, según la Organización Nacional de Cuidados Paliativos y Hospicios. Después de firmar la documentación, entregue copias a su representante de atención médica y a su médico. Puede cambiar su plan en cualquier momento.

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A pesar de la facilidad de creación de los documentos, la mayoría de los estadounidenses no lo han hecho. En el estudio más completo sobre el tema hasta la fecha, investigadores de la Universidad de Pensilvania examinaron datos de más de 795,000 personas de 150 estudios y encontraron que las directivas anticipadas solo eran ligeramente más prevalentes entre las personas con enfermedades crónicas (38.2%) que las sanas. adultos (32. 7%).

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"Necesitamos abordar barreras comunes para completar estos documentos importantes, particularmente entre pacientes crónicos", dice la coautora del estudio Katherine Courtright, MD , un instructor de medicina en Penn.Estos obstáculos incluyen la reticencia a hablar con sus familiares sobre las preferencias al final de la vida: un estudio de Yale descubrió que el 40% de las personas de 55 años y más respondieron que no habían abordado el tema con familiares y preocupaciones sobre el tiempo y los gastos potenciales. involucrado.

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"Morir en Estados Unidos hoy puede ser una experiencia prolongada, dolorosa y traumática", dice Sara Moorman, PhD, profesora asociada de sociología en el Boston College. "Y eso es desafortunado, porque poseemos los conocimientos para hacer que la mayoría de las muertes sean cómodas e incluso significativas". "

Aquí está la notable historia de Ernestine Shepherd, la fisicoculturista más antigua del mundo:

Aquí hay dos recursos para comenzar:

The Conversation Project

Los estudios han demostrado que muchas personas no hablan con la familia miembros sobre qué intervenciones médicas querrían o no al final de la vida. El Proyecto de Conversación, sin embargo, puede ayudarte a hacer justamente eso. El sitio ofrece kits iniciales para discusiones familiares y para el nombramiento de un poder de atención médica.

Prepárese para su cuidado

Prepárese para su cuidado. org proporciona formularios de instrucciones anticipadas y lo guía para completarlos y compartirlos con familiares y proveedores médicos.