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Sienta lo mejor después de 50

Alguna vez pareció una solución tan simple a las inevitables incomodidades de la menopausia: el reemplazo hormonal. Una pastilla al día podría enfriar los sofocos, al tiempo que reduce el riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer de mama, osteoporosis y problemas de memoria, e incluso lo mantendrán joven y sexy. Durante décadas, los médicos recomendaron con confianza la terapia hormonal a las mujeres, haciéndola parecer sensata, moderna e inofensiva.

Pero la fiesta bonita llegó a un final sorprendente en julio de 2002, cuando la Iniciativa de Salud de la Mujer publicó sus resultados iniciales, encontrando que el estrógeno sintético y la progesterona en realidad conllevaban mayores riesgos de ataques al corazón, derrames cerebrales y mama cáncer.

Las mujeres se deshicieron de sus hormonas en masa, pero el sueño no murió. Ahora, en el décimo aniversario de WHI, muchos médicos están reevaluando el paisaje. Según la opinión, las hormonas en dosis bajas pueden usarse de manera responsable por la mayoría de las mujeres con síntomas debilitantes si se toman durante algunos años en el momento de la menopausia. Pero las hormonas tienen la aprobación de la FDA para cuatro usos: sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y la prevención de la osteoporosis. Y ni siquiera son la mejor solución para la osteoporosis, ya que la pérdida de masa ósea se reanuda una vez que deja de tomarlos.

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Sin embargo, toda una industria ha surgido para promover las hormonas como verdaderas píldoras de viaje en el tiempo para transportar a las mujeres de vuelta a su juventud sexy flexible, con sueño más profundo, memoria más nítida, piel más suave, estado de ánimo más estable y una silueta más elegante. Algunas mujeres informan sentirse mejor con la terapia hormonal, pero la evidencia científica de la mayoría de estos beneficios es escasa. Y, en cualquier caso, los médicos no respaldan el uso ilimitado de hormonas.

Entonces, ¿qué debe hacer una mujer menopáusica? Los remedios alternativos descritos a continuación pueden no ser perfectos, pero pueden ofrecer un alivio sustancial, sin los efectos secundarios de las hormonas. "Las personas que toman medicamentos antienvejecimiento quieren que pases todo el tiempo tratando de no envejecer", dice Christiane Northrup, MD , autor de La sabiduría de la menopausia . En cambio, aconseja, concéntrese en vivir bien. "Una vez que se recupera de la conversación interna de que es demasiado viejo, todo el juego de pelota cambia", dice. "Para mí, 50 es el comienzo de donde la vida se pone interesante- de una manera realmente buena. "

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Promueve: fortaleza ósea, salud del corazón, piel más suave, mayor energía.

Reduce: sofocos

El ejercicio puede ser lo más parecido a una panacea que existe para los problemas de la menopausia y el envejecimiento.Cuando los investigadores en Suecia encuestó a 793 mujeres que habían alcanzado la menopausia natural, solo el 5% de los que se ejercitaron más de 2 horas a la semana tuvieron bochornos severos, en comparación con el 14 al 16% de los que hicieron pocos o ningún entrenamiento semanal.

Además, el ejercicio ayuda a construir huesos y mejora el estado de ánimo. Reduce la presión arterial, junto con los riesgos de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Alivia la tensión y promueve el sueño reparador, que a su vez ayuda a aliviar la niebla del cerebro que muchas mujeres experimentan en la menopausia. Incluso puede aumentar la energía. El entrenamiento por intervalos -altas ráfagas cortas e intensas de actividad intensa con cardio de estado estacionario- puede duplicar el número de mitocondrias (las "centrales eléctricas" productoras de energía de las células) en solo 6 semanas, dice Melinda Ring, MD, directora médica de Northwestern Integrative Medicine. y coautor de La solución de menopausia natural . Los entrenamientos incluso ofrecen beneficios cosméticos. "Después del ejercicio, la sangre corre hacia la piel, trayendo consigo nutrientes adicionales y aumentando el contenido de colágeno", dice Judy Norsigian, directora ejecutiva de Our Bodies Ourselves, una organización de salud femenina sin fines de lucro.

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Promueve: salud del corazón, mejor humor.

Reduce: sofocos

Una dieta que es buena para el corazón y el cerebro también resulta buena para calmar los síntomas de la menopausia. Los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en pescados como las sardinas y el salmón, pueden reducir la frecuencia de los sofocos en un 55%, según un estudio en la revista Menopausia . Otros estudios también han encontrado que los omega-3 reducen el riesgo de enfermedad cardíaca y depresión. Intente por lo menos dos porciones a la semana. Si no le gustan los peces, puede obtener omega-3 en nueces, semillas de lino y aceite de canola. Pero muchas personas necesitan suplementos para obtener lo suficiente. Los médicos generalmente recomiendan un gramo por día.

Encuentra alegría en la soja

Reduce: sofocos

La soja contiene estrógenos vegetales, conocidos como fitoestrógenos, que se adhieren a los receptores de estrógeno de tu cuerpo y producen efectos similares, aunque más débiles, que la hormona humana. Un análisis de 17 estudios en la revista Menopause concluyó que dos porciones diarias de soya pueden reducir la frecuencia de los sofocos en un 21% y disminuir la gravedad en un 26%. Pero tenga cuidado con los suplementos de soya, que administran dosis concentradas de estos compuestos similares a los estrógenos. Algunos científicos temen que, como el estrógeno humano, puedan promover el cáncer de mama. La verdadera soja es mucho más segura. También lo son otros frijoles, como las lentejas y los garbanzos, que también contienen fitoestrógenos, aunque a niveles más bajos. Como beneficio adicional, son buenas fuentes de proteína, fibra y ácido fólico.

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Buscar alivio a base de hierbas

Promueve: mejor estado de ánimo

La ciencia del cerebro puede descubrir por qué el cohosh negro tiene una popularidad duradera, aunque rigurosos ensayos "Los investigadores descubrieron que el cohosh negro afecta a los neurotransmisores en el cerebro que pueden elevar el estado de ánimo", dice Tieraona Low Dog, MD, experta en medicina integrativa de la Universidad de Arizona y miembro de Junta asesora de prevención .Algunas mujeres, especula, pueden sentirse mejor y tolerar mejor los sofocos cuando toman la hierba, incluso si no reduce el número o la intensidad de esos episodios.

Obtenga el punto de acupuntura

Reduce: estrés, ansiedad, dolor, bochornos

"Algunas de las investigaciones más interesantes para mí son para la acupuntura", dice el Dr. Low Dog. "Un número de estudios muestran que para las mujeres con cáncer de mama que no pueden tomar hormonas, la acupuntura puede ser muy efectiva para reducir los sofocos ". Un estudio de 2010 de supervivientes de cáncer de mama, realizado por el Hospital Henry Ford en Detroit, asignó aleatoriamente a 50 participantes a la acupuntura o al antidepresivo Effexor, que se ha demostrado que ayuda a las mujeres con sofocos y depresión. Los tratamientos fueron igualmente efectivos para reducir la frecuencia de los sofocos, pero las mujeres que recibieron acupuntura no informaron efectos secundarios y un aumento del deseo sexual. Otros estudios encuentran que la acupuntura también reduce el estrés, la ansiedad y el dolor.

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Respire profundo

Reduce: estrés, presión arterial, sofocos

El estrés es un disparador de calor, pero puede vuelva a marcar y también reduzca la presión arterial con algo tan simple como su propia respiración. Tres estudios bien diseñados han demostrado que tomar respiraciones lentas y profundas (seis o menos por minuto) puede reducir los sofocos en un 50%. Pruébelo cuando llegue un flash caliente para reducir la duración y la gravedad.

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Promueve: mejor estado de ánimo, salud del corazón, equilibrio, flexibilidad.

Reduce: sofocos

El yoga también puede ayudar al reducir el estrés. Un estudio piloto en la Universidad de Washington encontró que las mujeres que tomaban clases regulares tenían menos quejas sobre los sofocos y experimentaban menos trastornos del sueño a causa de los sudores nocturnos. Dos estudios más grandes, ambos financiados por los Institutos Nacionales de Salud, están en marcha para ver si los efectos se mantienen. El yoga también libera sustancias cerebrales que actúan como antidepresivos naturales. Reduce la frecuencia cardíaca y mejora el equilibrio y la flexibilidad.

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