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6 Problemas en los ojos después de 40

[sidebar] Al final de un proyecto intensivo de escritura de 2 años, Stephanie Smith, 44, notó su visión cercana yendo al sur. Cuando abrió su computadora portátil para comenzar su próxima tarea, su vista era aún peor. "Fui al optometrista y me dijeron que necesitaba lentes bifocales", dice Smith, una artista, escritora y maestra en Belén, Pensilvania, que ha estado usando desde que tenía 4 años. "Por Dios", pensé. "¿Bifocales? Entiérrenme ahora, por favor".

Para mujeres como Smith, los lentes bifocales, junto con los pelos grises y los trajes de baño con falda, son evidencia visible de que han cruzado el umbral de la madurez. "Todo lo que podía pensar era en las ancianas en el biblioteca con gafas al cuello ", dice Smith." Así no es como me veo a mí mismo ".

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Pero como cualquier otra parte del cuerpo con mucho kilometraje, los ojos se desgastan. Y ya sea que hayamos sido felices con nuestras gafas o lentes de contacto o que nunca tuvimos problemas de visión, los cambios en los ojos a menudo se sienten como si hubieran aparecido durante la noche.

Aquí hay seis problemas oculares que son comunes después de los 40, y qué puede hacer al respecto. [pagebreak]

PROBLEMA: ¡Tienes ojos ardientes y ásperos

Podría ser: Ojo seco, causado por cambios hormonales (especialmente una caída en los andrógenos, una hormona sexual) o una enfermedad autoinmune. Uno, llamado síndrome de Sjogren, afecta principalmente a mujeres mayores de 40 años.

¿Por qué sucede? El parpadeo generalmente distribuye un flujo uniforme de lágrimas alrededor de los ojos, manteniéndolos húmedos y cómodos. Cuando los ojos no producen suficiente o el tipo correcto de lágrimas, pueden picar y arder.

¿Quién está en riesgo? Todos, pero especialmente las mujeres de mediana edad. (Y la terapia de reemplazo hormonal no ayudará: las mujeres que toman estrógenos son en realidad un 70% más propensas a tener ojo seco.) En general, el 52% de las mujeres estadounidenses dicen que tratan los síntomas del ojo seco de forma regular.

Lo que ayuda: Lágrimas, geles y ungüentos artificiales. Los médicos también pueden deslizar pequeños tapones de silicona en los orificios de drenaje en las esquinas internas de los párpados para ayudar a mantener las lágrimas (artificiales o propias) sobre los ojos por más tiempo.

Después de más de una década, Lynette Sheppard, de 57 años, ha descubierto cómo manejar sus ojos crónicamente secos. "Comenzó con la perimenopausia, y mis ojos se pusieron tan ásperos y con picazón que abandoné el uso de lentes de contacto", dice. la enfermera convertida en bloguera, que vive en Kualapuu, HI. "Y para empeorar las cosas, descubrí que también soy muy sensible a los conservantes utilizados en muchos productos."Para ella, la solución ha sido gotas orales para dosis única diarias hechas sin conservantes. Las uso al mediodía, cuando mis ojos comienzan a molestarme después de trabajar en la computadora", dice. "Y en los días malos, como cuando el la niebla volcánica entra, también usaré un ungüento para los ojos a la hora de acostarme. "

El ojo seco no necesita forzar a las mujeres a dejar de tener contactos, dice Anne Sumers, MD, oftalmóloga en Ridgewood, NJ, y corresponsal clínica de la Academia Americana de Oftalmología. "Es posible que no pueda usarlos desde las 6 AM hasta la medianoche como solía hacerlo, pero debe poder usarlos cómodamente durante 6 a 8 horas", dice. "Dígale a su médico que lo mantenga "Los remedios

incluyen una amplia gama de gotas, geles y ungüentos de venta libre. El Dr. Sumers también es un gran admirador de los lentes formulados para pacientes con ojo seco." Realmente son cómodos ", dice ella. Pregunte acerca de los lentes esclerales, que cubren el blanco del ojo y se ha encontrado que ayudan incluso en casos severos.

Si bien la evidencia no es concluyente Algunas investigaciones sugieren que una dieta rica en ácidos grasos omega-3, como la del salmón y otros pescados, puede reducir o ayudar a prevenir el ojo seco. "Personalmente, tomo mis omega-3 del aceite de linaza, y creo que ayuda ", dice el Dr. Sumers. (Lea más sobre el tratamiento del ojo seco con 9 Solutions For Dry Eye.) [Pagebreak]

PROBLEMA: Usted ve flotadores y flashes

Podría ser: Totalmente normal. Pero los cambios repentinos podrían indicar el comienzo de una ruptura en la retina, que puede provocar la pérdida de la visión.

¿Por qué ocurre esto? Los ojos están llenos de una sustancia transparente parecida a un gel que se encoge lentamente a medida que envejecemos, liberando pequeños grupos de células y desechos. Estas células a la deriva y los desechos proyectan sombras dentro del ojo, lo que hace que parezca que las cosas están flotando a la vista. Los flotadores pueden verse como puntos, círculos, líneas, nubes o telarañas. A medida que el gel se encoge, también puede tirar de la retina, creando lo que parecen ser rayos o destellos. Estos flashes pueden aparecer intermitentemente durante semanas o meses.

Quién está en riesgo: Si bien su apariencia aumenta a medida que envejecemos y le puede pasar a cualquiera, los flotadores son más comunes entre los miopes o se han sometido a cirugía ocular o inflamación o lesión del ojo.

Lo que ayuda: Es posible que necesite atención urgente. Consulte a su oculista de inmediato si nota cambios abruptos.

En 2009, Marti Weston, una maestra en Arlington, VA, notó lo que parecían pequeñas manchas en su ojo derecho, además de algunos destellos. "Llamé al oculista y le dije: 'Estoy pensando que es hora de un ojo' examen. "Cuando le expliqué lo que estaba sucediendo, la recepcionista me dijo: '¿Puedes entrar ahora? ¿Ahora mismo?'"

Weston, de 60 años, aprendió rápidamente que aunque un flotador ocasional es normal, los cambios repentinos pueden indicar una rotura en la retina. "Mi oculista me vio ese día, y todavía no tenía una lágrima. Me pidió que fuera otra vez al día siguiente y luego al siguiente. Efectivamente, para entonces estaba desgarrándose".

Weston el doctor usó un procedimiento de láser para sellar la lágrima, que solucionó el problema. Y mientras su ojo izquierdo permanecía despejado, dos años después comenzó a ver una sombra repentina que "entraba y salía como un cometa", dice."Dejé de llamar al médico por un día, lo que resultó en una retina desprendida. Afortunadamente, me vieron un sábado y pudieron realizar la cirugía, y funcionó bien". [Pág. De fuga]

PROBLEMA: Usted tiene papeles lejos de distancia, como si estuvieras tocando el trombón

Podría ser: Presbicia, que suena mucho mejor de lo que realmente significa. Son los "ojos de anciano" en latín.

¿Por qué sucede esto? A los 40 años, la lente del ojo comienza a endurecerse y a centrarse menos. Leer tipo a una distancia normal se vuelve más difícil y eventualmente imposible.

¿Quién está en riesgo? Cualquiera que recuerde a Jimmy Carter en la Casa Blanca o vio Fiebre del sábado por la noche en un teatro.

Lo que ayuda: gafas de lectura OTC. Cuando ya no funcionen, o si ya tiene lentes recetados, consulte a su oftalmólogo.

"Después de los 40 años, todos perdemos la capacidad de concentrarnos en lo que tenemos cerca", dice el Dr. Sumers. Sin embargo, muchas personas luchan contra ese primer par de anteojos debido a la negación, la vanidad o la idea de que ceder ante los anteojos agravará el problema. "El mito de que usar lentes correctivos de alguna manera debilitará su vista es muy penetrante, pero simplemente no cierto ", dice ella." Con la edad, sus ojos van a empeorar ya sea que use anteojos o no ".

La receta correcta puede hacer que su visión sea tan nítida como siempre, aunque use lentes progresivos (multifocales), que brindan múltiples las correcciones dentro de una lente y se prescriben mucho más a menudo que los bifocales, requiere un poco de práctica y paciencia. Pero puede valer la pena. "Tengo 55 años", dice el Dr. Sumers, "y uso lentes multifocales que me permiten ver lo suficientemente bien como para operarme los ojos".

También pueden ser útiles cambios ambientales menores. "Agregue más luz a su casa y explore e-readers, como un Kindle, que le permiten ajustar el tipo y el tamaño de la fuente", dice el Dr. Sumers.

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PROBLEMA: Tiene problemas para conducir de noche

Podría ser: Una catarata.

¿Por qué sucede esto? Las proteínas dentro del lente comienzan a aglomerarse, nublando la visión. Poco a poco, convierten la lente en un color amarillento, creando un tono marrón en la visión.

Quién está en riesgo: El envejecimiento es el factor principal (y más del 50% de las personas mayores de 80 años tienen cataratas). Los antecedentes familiares, la presión arterial alta, la diabetes, el tabaquismo, la obesidad y la exposición extensa a la luz solar también se han relacionado.

Lo que ayuda: Usar gafas de sol y sombreros de ala puede ayudar a prevenir el problema; Una vez que tenga una catarata, los anteojos recetados pueden ayudarlo a vivir con ella. Pero a medida que la visión se ve más severamente afectada, es posible que se requiera cirugía, incluida la inserción de una lente artificial.

"Una catarata es simplemente una opacidad de la lente natural del ojo", dice Lana Srur, MD, profesora de oftalmología en Bascom Palmer Eye Institute de la Universidad de Miami. "Es como mirar por una ventana sucia. Las cataratas también pueden ser un efecto secundario de otras cirugías oculares. Las cataratas también pueden ser un efecto secundario de otras cirugías oculares.Weston, quien ya ha tenido una reparación de la retina en ambos ojos, recientemente también requirió una operación de catarata. "Hay algo de ironía en todo esto", dice Weston, quien también escribe un blog sobre el cuidado de padres ancianos. "Me encontré usando las barandillas que instalé para mis padres y mis parientes políticos, que han tenido cinco cirugías de cataratas entre ellos. Y estoy bastante resignado a la probabilidad de que necesite cirugía de retina y eventualmente cirugía de catarata en el otro ojo ". ¿Las buenas noticias? La cirugía de cataratas resulta ser la mejor amiga de muchas personas. No solo es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes en los Estados Unidos, también es uno de los más seguros y más efectivos, mejora la visión en más del 90% de los casos. Y tiene una ventaja: muchos pacientes con cirugía de cataratas están asombrados y encantados de tener un color vivo en su visión.

Las personas pueden estar encantadas con las mejoras inmediatas, dice el Dr. Sumers. "A menudo, los pacientes piensan que quieren cirugía LASIK [para corregir la miopía], lo que con frecuencia no tiene sentido en la mediana edad: puede exacerbar el ojo seco , y muchas personas seguirán necesitando gafas para leer después. Pero con la cirugía de cataratas, colocamos los implantes elegidos específicamente para sus problemas de visión ". [pagebreak]

PROBLEMA: Glaucoma

El glaucoma es una causa importante de ceguera en los Estados Unidos, sin embargo, de los 2,7 millones de personas que lo tienen, la mitad no se diagnostican. A menudo no presenta síntomas en las primeras etapas, y cuando comienza a afectar la visión, no se puede hacer nada para recuperar esa visión perdida. Aquellos con un historial familiar de la enfermedad son especialmente vulnerables. Aunque el glaucoma puede aparecer a cualquier edad, los riesgos comienzan a aumentar drásticamente en la mediana edad, por lo que los expertos recomiendan que todos tengan un examen de la línea de base antes de los 40 años, con un calendario de exámenes de seguimiento determinado por lo que se encuentra al inicio del estudio.

PROBLEMA: Degeneración macular

Las mujeres viven más tiempo que los hombres, lo que pone a las mujeres en mayor riesgo de degeneración macular relacionada con la edad, un problema causado por cambios en la parte de la retina que controla la visión central, incluidos el color y la detalle. AMD empaña y disminuye esa visión central, causando puntos ciegos y haciendo que las líneas rectas parezcan dobladas. Los riesgos, que son más altos entre los caucásicos, comienzan a aumentar a los 55 años. Alrededor del 12% de las personas de 80 años o más tienen algún grado de DMAE.

Pero antes de preocuparse por la AMD como un problema para los ancianos, comience a tomar medidas de precaución para reducir sus probabilidades de desarrollar la afección. "Muchos de los factores de riesgo son cosas que podemos abordar temprano en nuestras vidas, y son muy similar a los pasos que damos para la salud cardiovascular ", dice Abdhish R. Bhavsar, MD, oftalmólogo e investigador en Minneapolis y corresponsal de la Academia Estadounidense de Oftalmología." Hacer ejercicio con regularidad, controlar el colesterol y la presión arterial y comer de forma saludable Una dieta rica en omega-3 también puede ser beneficiosa, y dado que fumar es un factor de riesgo importante, dejar de fumar te ayudará a ver literalmente el contenido de la dieta. futuro.

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