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10 Soluciones para las alergias estacionales

Ah, bienvenidos a la temporada de alergias. Secreción nasal, congestión, picazón en los ojos y estornudos: son un rito de la primavera (y el otoño) para los 35 millones de estadounidenses afectados por la rinitis alérgica estacional (también conocida como alergia estacional). Y gracias al cambio climático, la cantidad de pacientes está aumentando , dice la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología.

Por qué sucede: Cuando las plantas polinizan, envían polen al aire. El sistema inmune de algunas personas responde produciendo anticuerpos que se adhieren a las células de la nariz, los ojos y los pulmones que liberan histamina, el químico que causa los síntomas.

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Lo que puede hacer: Siga leyendo para conocer los tratamientos más recientes y efectivos para las alergias estacionales.

Autohipnosis

¿Puedes pensar que eres libre de alergias? Quizás no del todo, pero la hipnosis puede ayudar a aliviar sus síntomas cuando se usa junto con otros tratamientos para la alergia. En un estudio suizo de 2005, los pacientes con alergia fueron entrenados para lograr un trance hipnótico y luego imaginarse a sí mismos en un "lugar seguro" libre de alérgenos (una playa prístina, por ejemplo, o una montaña nevada). Aquellos que se sometieron a la hipnosis informaron una reducción de alrededor de un tercio en la congestión durante la temporada de alergias; pruebas objetivas confirmaron los autoinformes.

Montelukast oral

Originalmente desarrollado para tratar el asma, este medicamento recientemente se ha convertido en un tratamiento recetado para las alergias. Las píldoras Montelukast (conocidas con el nombre de marca Singulair) bloquean las acciones de los leucotrienos, sustancias químicas inflamatorias que reaccionan a los alérgenos al tensar las vías respiratorias y producir moco. Varios estudios han demostrado que el montelukast es eficaz como tratamiento para las alergias estacionales que generalmente ocurren en la primavera y el otoño, cuando los niveles de polen son más altos. Los posibles efectos secundarios de montelukast incluyen dolor de cabeza, diversos problemas para dormir y problemas digestivos. Y a pesar de que el medicamento todavía es solo una receta, ahora hay una forma genérica disponible.

Inmunoterapia sublingual (SLIT)

La inmunoterapia es un tratamiento preventivo en el cual se le administran dosis cada vez mayores de un alergeno para desensibilizar su sistema inmunitario. En los Estados Unidos, generalmente se realiza por inyección. Pero en el sur de Europa, el 80% de los pacientes de inmunoterapia reciben un tratamiento sin aguja llamado SLIT, en el que colocan tabletas o gotas de extracto de alérgeno debajo de la lengua.

Estas gotas con receta no son tan efectivas como las vacunas, pero son más seguras, ya que hay menos riesgo de efectos secundarios como la anafilaxia, una reacción alérgica potencialmente mortal, dice Richard Firshein, DO, director del Centro Firshein de Medicina integral en la ciudad de Nueva York.El proceso toma solo unos segundos al día, pero es posible que deba hacerlo al menos dos veces al día durante un tiempo de 3 a 5 años.

Hierbas y suplementos

La quercetina, un químico saludable para el corazón llamado flavonoide, que se encuentra en el té, cebollas, uvas y tomates, es un antiinflamatorio natural que puede bloquear los efectos de la histamina antes de que comiencen, dice el Dr. Firshein . Él recomienda tomar un suplemento de 500 mg hasta dos veces al día, comenzando algunas semanas antes de la temporada de alergias. "La quercetina funciona mejor cuando la tomas con vitamina C, lo que evita que se degrade", dice.

Otra hierba útil es la petasita, que puede bloquear la producción de leucotrienos. Dosis típica: 50 a 75 mg de extracto estandarizado dos veces al día. (¿Qué otros suplementos debes tomar? Mira los 100 mejores suplementos para mujeres.)

Controla tu entorno

Combatirás las alergias estacionales de forma más eficaz si sabes a qué eres alérgico. Una prueba de sangre o de la piel de un alergólogo reducirá sus alérgenos particulares, por lo que puede evitarlos, por ejemplo, permanecer en el interior con las ventanas cerradas durante sus peores días de polen. (Mire o escuche los informes del clima o vaya a polen .aaaai. Org .) "Además, tenga en cuenta que los árboles predominantemente polinizan en la mañana, por lo que si está planeando una actividad al aire libre, guárdela para la tarde ", dice Jeffrey Demain, MD, director del Centro de Alergia, Asma e Inmunología de Alaska. Usar una máscara para el polen mientras trabaja en el jardín y usar un filtro HEPA para limpiar el aire de su casa también puede ayudar. (Aquí hay 10 maneras fáciles de proteger su casa de las alergias).

Enjuague con solución salina nasal

"Es una solución de sentido común: elimine el polen, el polvo y otros alérgenos de los conductos nasales para que no lo molesten, "dice el Dr. Firshein. Para enjuagar la nariz tanto del moco como de los alérgenos, prepare una solución salina mezclando 8 onzas de agua destilada o esterilizada con 1/4 de cucharadita de sal desodorizada y bicarbonato de sodio (o compre un enjuague con solución salina nasal estéril en la farmacia). Inclínese sobre el fregadero con la cabeza inclinada hacia un lado y use una botella de compresión o una olla de neti para verter la solución en su fosa nasal superior, dejándola fluir por el fondo. Luego cambia de lado. Algunas investigaciones han descubierto que el uso de una olla Neti puede despejar los conductos nasales sin sequedad o congestión de "rebote". Pero asegúrese de que la solución sea estéril: el agua del grifo puede contener organismos que causan infecciones graves. Aquí hay tres consejos importantes para mantener su neti pot seguro.

Antihistamínicos orales

Estos medicamentos familiares funcionan bloqueando la histamina que causa inflamación y que el cuerpo produce como reacción a los alérgenos. La primera generación de antihistamínicos, como Benadryl, puede hacer que las personas duerman y trabajen solo de 4 a 6 horas; la segunda generación de acción más prolongada incluye loratadina (Claritin), cetirizina (Zyrtec) y fexofenadina (Allegra). Una tercera generación, levocetirizina (Xyzal), afirma que previene los síntomas durante hasta 12 horas, aunque los medicamentos de vida más corta tienen efecto más rápido.

Aerosoles nasales

"A menudo, la mejor estrategia para la alergia es combinar un antihistamínico oral de venta libre con un aerosol nasal con receta", dice Mark Holbreich, MD, miembro de la AAAAI.Los aerosoles recetados que contienen corticosteroides (que incluyen Flonase y Omnaris) reducen la inflamación y la producción de moco, mientras que los aerosoles con antihistamínicos (como Patanase y Astepro) bloquean la histamina causante de síntomas. Dymista combina ambos tipos de medicina. Para un spray OTC, considere un aerosol de cromolyn sodium (como NasalCrom).

Gotas para los ojos

Si su síntoma de alergia más irritante es el rojo, los ojos con comezón, gotas formuladas a partir de los mismos medicamentos que se usan en los aerosoles nasales pueden ser su terapia habitual. Las gotas para los ojos con antihistamínicos recetados, como Pataday (que dura 24 horas) y OTC como Zatidor (que dura de 8 a 12 horas) son efectivas y no sedantes, dice el Dr. Demain. (Aerosoles externos, consulte 9 Soluciones para ojos secos.)

Inmunoterapia subcutánea (SCIT)

Con SCIT, probablemente llame inyecciones a esta alergia, se le administran inyecciones de alérgenos en dosis crecientes hasta que su sistema inmunitario se vuelve menos sensible para ellos El tratamiento generalmente implica inyecciones semanales durante los primeros 3 a 6 meses, y luego mensualmente durante 3 a 5 años. La ventaja: ellos trabajan. Una revisión de 2009 encontró que SCIT proporciona un alivio significativo. Las desventajas: el compromiso de tiempo, la incomodidad y el riesgo (aunque pequeño) de los efectos secundarios como erupción y anafilaxia.

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