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La Razón # 1 Personas Llaman a Enfermos

Los estadounidenses gastan al menos $ 50 mil millones cada año en dolor lumbar, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), y ahora es la principal causa de discapacidad laboral en todo el mundo.

En un nuevo estudio publicado en Annals of Rheumatic Diseases , los investigadores recopilaron datos de 117 estudios de 47 países diferentes y otras encuestas complementarias. El dolor de espalda baja es la causa principal de los años perdidos debido a la discapacidad (calculada al sumar los años perdidos como resultado de la muerte temprana y la cantidad de años vividos con la discapacidad). Aproximadamente una de cada 10 personas sufre de dolor lumbar y la prevalencia es más alta en Europa occidental y más baja en el Caribe y América Latina. Y la creciente población de ancianos en el mundo significa que las personas viven más tiempo con dolor.

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Además de la pérdida de productividad y años de vida, el principal problema del dolor crónico de espalda es cómo tratarlo. Existen analgésicos estándar, aplicación de calor o hielo e incluso cirugía en casos severos. Algunas personas prefieren la acupuntura o incluso medicamentos más intensivos, como los opioides, lo que plantea problemas de adicción. Se piensa que ser sedentario es una de las causas del dolor de espalda, por lo que uno de los tratamientos más efectivos es el ejercicio.

"El ejercicio puede ser la forma más efectiva de acelerar la recuperación del dolor lumbar y ayudar a fortalecer la espalda y los músculos abdominales. Mantener y desarrollar la fuerza muscular es particularmente importante para las personas con irregularidades esqueléticas ", escribe el NINDS en su sitio web.

El mejor tipo de ejercicios para el dolor de espalda suele incorporar algo de trabajo muscular y estiramiento: algo así como el yoga se cree que puede hacer maravillas. Caminar y nadar también combinan la construcción muscular y el estiramiento, y cualquier incomodidad durante el ejercicio debería desaparecer a medida que los músculos comienzan a acumularse en los lugares correctos.

No hay una solución mágica para prevenir la aparición del dolor lumbar, especialmente si se produce por la edad, pero hay formas de mantener a raya los cambios: por ejemplo, hacer actividad física regularmente y asegurarse de que los niños no usen mochilas sobrecargadas con libros escolares pesados: los niños van regularmente a la sala de emergencias por lesiones relacionadas con mochilas.

Dado lo común que puede ser el dolor de espalda debilitante, los autores del estudio argumentan que no está recibiendo la atención que debería. "Los gobiernos, los proveedores de servicios de salud y de investigación y los donantes deben prestar mucha más atención a la carga que causa el dolor lumbar que a lo que habían hecho anteriormente", escriben los autores.

Este artículo fue escrito por Alexandra Sifferlin y apareció originalmente en Time. com.